23/8/16

O.C: Pedro y el dragón Elliot (1977)

Poster Petes Dragon¿De qué va?: Pedro es un niño huérfano que se escapa de la casa de la temible familia Gogan, que lo compró como sirviente y esclavo, con la ayuda de su único amigo, un dragón verde llamado Elliot que puede hacerse invisible. Juntos, llegan a un pueblo pesquero donde el niño es recogido por Nora y su padre, los responsables del faro, pero la presencia de Elliot causará varios estragos en la comunidad.

Reputación: Basado en un cuento de Seton I. Miller y S.S. Field, Pedro y el dragón Elliot es un musical Disney que combina imagen real y animación, perteneciente a un período en el que la casa de Mickey Mouse probó suerte con producciones sombrías y extrañas, con poco que ver con sus clásicos animados (más información en este interesante artículo de Magnet). Originalmente, el dragón Elliot debía permanecer invisible durante toda la película. Sin embargo, miembros del departamento de animación de Disney presionaron gradualmente a sus jefes para aumentar la visibilidad del monstruo en pantalla. Al principio se había acordado que sólo aparecería al final de la película, pero el tiempo en pantalla del personaje llegó finalmente a los 22 minutos. En un principio, el film tan sólo iba a tener una canción, Candle on the Water (que fue nominada al Oscar), pero al estudio le gustó tanto el tema compuesto por Al Kasha y Joel Hirschhorn que decidió convertirlo en musical y contratarles para escribir todas las canciones. La película se hizo con la intención de repetir el éxito que había cosechado Disney con Mary Poppins (1964), pero resultó ser una gran decepción en taquilla, algo que se compensó con las excelentes ventas de VHS y las reposiciones en televisión.

Pedro y el dragón Elliot

Comentario: Peter y el dragón Elliot está de actualidad gracias al remake que se ha sacado Disney de la manga, pero si no fuera por ello lo más probable es que hubiese seguido en el olvido en el que está sumido desde hace tiempo. ¿Por qué no repitió el éxito de Mary Poppins, si hasta el dragón cumple la misma función de la niñera inglesa? Creo que buena parte de la responsabilidad reside en el repertorio musical; todas las canciones están bien, pero mientras el film protagonizado por Julie Andrews tiene tres o cuatro temas memorables, la película de Don Chaffey (director de esa joya ‘camp’ que es Hace un millón de años) no cuenta con ninguna canción que se pueda recordar tras el THE END. También puede que haya tenido algo que ver con que la cinta resulte demasiado ingenua, cursi y ñoña, incluso para los estándares más blancos de Disney, pero eso mismo es lo que también le confiere cierto encanto naíf, siendo no sólo objeto de nostalgia de aquellos que la recuerdan de su niñez, sino el perfecto placer culpable de aquellos que van de ariscos por la vida.

Próximo visionado: Tarzán de los monos (1932)

22/8/16

Velocidad de crucero intergaláctico

Poster Star Trek

Dir.: Justin Lin
Int.: Chris Pine, Zachary Quinto, Zoe Saldana, Karl Urban, Simon Pegg, John Cho, Anton Yelchin, Sofia Boutella, Idris Elba
¿De qué va?: La tripulación de la USS Enterprise explora los confines del espacio desconocido, donde se encuentran con un nuevo y despiadado enemigo que les pone a prueba, tanto a ellos como a todo lo que la Federación representa.

Reseña: Mientras todas las miradas (y las lupas) están puestas en la saga de Star Wars y sus planes de expansión, su rival natural, Star Trek, goza de una mayor tranquilidad, ya que su prueba de fuego se produjo en el 2009, cuando se estrenó el reboot de la saga con versiones rejuvenecidas del reparto de la serie original. Conseguido el beneplácito de los fans, ratificado con su secuela, En la oscuridad (2013), la mayor preocupación que sobrevolaba esta tercera entrega era que Justin Lin, responsable de la revitalización de la saga Fast & Furious, no estuviese a la altura de su predecesor, un J.J. Abrams que cogió sus bártulos y se marchó a la galaxia de enfrente, de la que siempre se declaró más fan.

Star Trek2

No hay por qué preocuparse, pues la dirección de Lin sigue una línea continuista respecto a la de su predecesor, eso sí, sin los destellos de lentes que tanto le gustan a aquel. Las escenas de vuelos interestelares, peleas y destrucción son todo lo frenéticas y espectaculares que podíamos esperar, pero la película prefiere hacer más hincapié en la interacción de los personajes. El capitán Kirk (Chris Pine) sigue llevando la batuta, pero como su relación con Spock (Zachary Qiunto) está más que explorada en las entregas previas, los guionistas (uno de ellos el mismo Simon Pegg) optan por dividir la acción en diferentes escenarios, con duplas de personajes tan insólitas y disfrutables como las que forman Spock y McCoy (Karl Urban). El resultado es una película mucho más coral que las precedentes, en la que se enfatiza el carácter de familia y compañerismo que posee la tripulación del Enterprise.

STAR TREK BEYOND

Las principales novedades del elenco son Sofia Boutella (la asesina de las cuchillas de Kingsmas. Servicio Secreto) en un personaje fuerte e independiente que parece una respuesta a las críticas hacia la sexualización y la inocuidad de Alice Eve en la anterior entrega, ahora “desaparecida en combate”, e Idris Elba, que a pesar de la distorsión de su voz y la esforzada caracterización (trabajo de maquillaje que puede aspirar fácilmente al Oscar) sigue teniendo una presencia imponente. Lástima que su personaje, pese a tener una motivación bien dibujada, no resulta especialmente temible ni un serio peligro para los héroes al nivel de Khan. Es algo que se puede extender a lo que muchos pueden considerar un hándicap de la película: la historia no es trascendental, ni impone un cambio de marcha a la saga; se siente más bien como el capítulo de un serial, de los que están por encima de la media global.

STAR TREK BEYOND

Sin embargo, su ausencia de ínfulas trascendentes no tiene por qué ser algo malo. En tiempos en los que cada blockbuster que se precie debe tener cliffhangers, formar parte de un universo cinematográfico, presentar personajes que luego tendrán películas en solitario, etcétera, me parece muy refrescante toparse con uno que, a pesar de pertenecer a una saga, sea independiente, que posea un final cerrado, sin cabos sueltos, y que pueda gustar tanto a los fans más acérrimos como a los neófitos, o a aquellos que no se acuerden de lo que pasó en las películas previas. Es esa falta de pretensiones junto a la sabia combinación de aventuras de corte clásico, humor, seriedad, carisma y camaradería lo que convierte a Star Trek: Más allá en una de las propuestas más sólidas de un verano cinematográfico tan endeble como el de este año. Lo peor de todo es ser conscientes de que se trata del último viaje espacial en el que se embarca Anton Yelchin, y que por tanto la familia del Enterprise jamás volverá a estar al completo.

7’5/10

19/8/16

Nobles y domésticos

Poster Mascotas

Dir.: Chris Renaud, Yarrow Cheney
¿De qué va?: Max ve cómo su apacible vida como mascota corre peligro cuando su dueña trae casa a otro perro, Duque, con quien Max pronto tiene diferencias. El conflicto entre ellos provocará que ambos se pierdan en la ciudad de Manhattan y que conozcan a un adorable conejito que está reclutando un ejército de animales abandonados para vengarse de los humanos.

Reseña: Ilumination Entertainment se está haciendo un hueco importante dentro del campo de la animación gracias a lo bien que les funcionó en taquilla Gru, mi villano favorito, pero sobre todo gracias a Los Minions y a los beneficios que genera a través del merchandising. Las ambiciones artísticas de Ilumination no parecen demasiado altas, pero su habilidad para crear comedias que enganchan a toda clase de públicos está siendo clave para su éxito. El último ejemplo de ello es Mascotas, una película que ya tenía la gloria asegurada desde el momento en el que arrancó las carcajadas del personal hace un año, con el teaser que precedía la proyección de Los Minions.

Mascotas2

La película parte de una sencilla pregunta: ¿Qué hacen las mascotas cuando sus dueños no están en casa? Sería una idea revolucionaria si no nos recordara tanto a cierta película sobre unos juguetes que cobran vida cuando los niños no están delante… Y por si esto no fuera suficiente, el desarrollo de la trama también guarda ciertos paralelismos con la ópera prima de Pixar. No obstante, si somos capaces de perdonar la falta de originalidad, podremos disfrutar de una aventura apta para mayores y niños, cuya mayor baza reside en la simpatía que desprenden sus personajes, al igual que ocurría con los Minions. La diferencia está en que los bichos amarillos ya están empezando a resultar cansinos (como demuestra el corto que precede a la película), mientras que estos animalitos aún no han llegado a tal extremo.

Mascotas3

Sin embargo, la pareja de perros protagonista resulta un tanto insulta en comparación con la galería de secundarios. La película gana enteros cuando se centra en el divertido y entrañable equipo de rescate que monta la perrita Bridget, así como cuando entra en escena Bola de Nieve, un conejito mentalmente inestable y resentido con el mundo. La secuela, que ya ha sido anunciada para dentro de dos años, debería dar más cancha a todos los personajes secundarios, que se lo han ganado. Sin ser nada del otro mundo, Mascotas aprueba como el entretenimiento ligero que pretende ser, siendo sus principales bazas la estupenda galería de secundarios y el bonito homenaje que brinda a todos esos pequeños seres que nos dan su cariño y compañía incondicional cada día.

6/10

18/8/16

Atrapadme a esos fantasmas

Poster Cazafantasmas

Dir.: Paul Feig
Int.: Melissa McCarthy, Kristen Wiig, Leslie Jones, Kate McKinnon, Chris Hemsworth, Neil Casey, Andy García, Cecily Strong, Charles Dance
¿De qué va?: A raíz de una invasión de fantasmas en Manhattan, las entusiastas de lo paranormal Erin Gilbert y Abby Yates, la ingeniera nuclear Jillian Holtzmann y la trabajadora del metro Patty Tolan unen fuerzas para detener la amenaza del otro mundo.

Reseña: Hay películas que trascienden, no por su calidad, sino porque terminan convirtiéndose en iconos de una generación. Los cazafantasmas (1984) es una de ellas. La recordamos por su pegadiza canción, por los armatostes antifantasmas, por Bill Murray y Sigourney Weaver, y por el Hombre de Malvavisco gigante, pero no porque se trate de una gran comedia con gags para el recuerdo, mucho menos aún su secuela. Sin embargo, es uno de los mayores símbolos del cine y la cultura de los 80; no por casualidad, es la primera película “suecada” de Rebobine, por favor (2008), la cual se despedía de la era del VHS entendiendo el cine como una obra de dominio público y colectivo. Lo que quiero decir es que Los cazafantasmas tiene una condición de “vaca sagrada” que no necesita y que le ha venido a la contra de su reboot, mucho más inspirado cuanto más se aleja de su referente.

Abby (Melissa McCarthy), Erin (Kristen Wiig), Holtzmann (Kate McKinnon) and Patty (Leslie Jones) in Columbia Pictures' GHOSTBUSTERS.

Cazafantasmas es, ante todo, una comedia de Paul Feig. Eso se percibe sobre todo en la primera mitad del film, cuando deja que sus cuatro protagonistas, jabatas de la comedia, interactúen, improvisen, asientan su química, se diviertan, y por ende, nos divirtamos con ellas. El humor es marca de la casa, ya lo conocemos de La boda de mi mejor amiga (2011) o Espías (2015): una pizca de vergüenza ajena, otra de escatología, un toque de disparate y, ante todo, nada de tomarse en serio a uno mismo. El componente humorístico del film funciona estupendamente gracias a la experiencia de Feig y de sus musas, Melissa McCarthy y Kristen Wiig, y a la frescura que aportan Kate McKinnon y Leslie Jones, sin olvidar a un hilarante Chris Hemsworth como el recepcionista memo del equipo (en Vengadores: La era de Utrón ya dejó ver que la comedia no se le da nada mal).

Erin (Kristen Wiig), Kevin (Chris Hemsworth) and Patty (Leslie Jones) in Columbia Pictures' GHOSTBUSTERS.

Sin embargo, el film se resiente cada vez que debe introducir algún cameo de rigor, todos igual de desaprovechados, o cuando debe pasar por los checkpoints de la película original. La película hace tal abuso del efecto nostalgia y se muestra tan deudora del original que se conforma con ser un reboot femenino y actualizado, sin ir más allá, siendo más ocurrente cuando pone a sus protagonistas a enfrentarse a sus haters en la red en un genial ejercicio metacinematográfico. Tan cargante resulta su deuda con la película a la que homenajea constantemente como con su condición de blockbuster, armando un tercer acto que se traduce como una versión dopada de CGI hasta las trancas del clímax de la cinta original, muy pensado para esa minoría que sigue acudiendo a ver películas en 3D.

Cazafantasmas

Ante todo, Cazafantasmas es un entretenimiento más que decente, muy por encima de la mala prensa que ha generado una absurda polémica fruto del machismo más rancio, y de una campaña publicitaria que le ha hecho un flaco favor. Pagaría gustosamente la entrada por ver una secuela en el que estas cuatro mujeres vuelvan a hacer muestra de su don para arrancarnos carcajadas, de su camaradería y de un “girl power” inquebrantable ante cualquier fantasma que se les ponga delante. Y si se libran de pagar peaje a las películas precedentes, mejor que mejor.

7/10

16/8/16

Desmontando a Dev

Poster Master of None

Creador: Aziz Ansari, Alan Yang
Int.: Aziz Ansari, Noël Wells, Eric Wareheim, Lena Waithe, Kelvin Yu
Emisión: 2015 – ¿?, Netflix
1 temporada

A Aziz Ansari lo descubrimos unos cuantos como el onanista y capitalista consumido Tom Haverford en la imprescindible Parks and Recreation. El actor prácticamente encadenó el final de la serie con el inicio de otra, solo que esta vez no ejerce de secundario, sino de creador, guionista y productor: Master of None es su título y Netflix su casa. Su primera temporada se lanzó en noviembre del año pasado y consta de 10 episodios, interconectados entre sí, pero que también pueden interpretarse como microcuentos independientes, pues cada uno cuenta una historia en particular en relación con la vida del protagonista.

Master of None3

Louie es el referente más claro y evidente de la serie: si aquella giraba en torno a las experiencias vitales de un monologuista neoyorkino, divorciado y con dos hijas, álter ego del actor que lo encarnaba (Louie C.K.), aquí nos encontramos con las de un actor treintañero que también reside en Nueva York y cuya carrera se basa prácticamente en salir en anuncios de televisión. Ambas series utilizan la profesión del protagonista como arco argumental global para luego dedicar cada capítulo a temas más específicos de sus vidas. Sin embargo, sería injusto catalogar Master of None como un simple sucedáneo de Louie, porque si algo ha demostrado Aziz Ansari a lo largo de la primera temporada es que tiene una voz propia y mucho de que hablar.

Master of None

Tampoco es que quiera convertirse en la voz de una generación, tal y como se autoproclamó Lena Dunham en el episodio piloto de Girls. Ansari habla de cosas que le atañen desde su particular punto de vista. La clave del éxito de su serie está en la diversidad de temas y el sentido del humor, la fina ironía y el cariño con el que las abarca. Hay de todo: desde las deficientes relaciones que mantenemos con nuestros padres y abuelos hasta el lacerante sexismo de nuestra sociedad, pasando por la dependencia que tenemos al móvil, las apps y las webs de reseñas, la gran ausencia de diversidad étnica de la industria del cine y la televisión o las dinámicas recurrentes de las relaciones sentimentales de hoy en día, representadas en la historia de amor de Dev y Rachel (Noël Wells), un clon de Zooey Deschanel. Si bien no hay ningún capítulo que sobre, son aquellos en los que se centran en esta pareja los que me interesan más, no sólo porque ambos tienen una química, un buen rollo y un sentido del humor tremendos, sino por la genial forma en la que está narrada su historia; destaca el episodio Mornings que, tal y como reza su título, abarca los despertares de la pareja a lo largo de un largo período de tiempo.

Master of None4

A la espera de ver si consigue alguno de los cuatro Emmys a los que aspira (mejor comedia, dirección, actor y guión) espero que para la segunda temporada se le de más cancha a la pandilla de Dev; los tres son muy entrañables, divertidos y merecen más minutos en pantalla. También tienen gracia sus padres, que curiosamente son los de Ansari en la vida real. Por lo demás, nada que objetar y bienvenido sea este “maestro de nada” (¿será un guiño irónico a Masters of Sex?) que sin embargo goza de un genuino punto de vista de la vida, así en general, que le ha merecido el título de una de las mejores comedias del panorama televisivo norteamericano, algo que no debería sorprendernos dado que, salvo alguna honrosa excepción, las mejores sitcoms y comedias de la televisión norteamericana ya no están en las cadenas generalistas, sino en el cable y las nuevas plataformas, como Netflix y Amazon, más predispuestas al riesgo, la innovación y la diversidad.

15/8/16

Tres mujeres y un biberón

Poster Tallulah

En su continua búsqueda de películas que engrosen su catálogo de  films originales, Netflix adquirió en el pasado Festival de Sundance Tallulah, tal vez movidos por un sentimiento de compañerismo o de deuda: se trata del debut en largo de Sian Heder, co-productora y guionista de Orange is the New Black, la serie que mejor le ha funcionado a la compañía de visionado en streaming.

Tallulah, Lu para los amigos, es una joven vagabunda que un día de casualidad se tropieza con un bebé, al que decide rescatarlo de su negligente madre. Sin saber qué hacer, Lu recurre a la única adulta responsable que conoce: Margo, la madre del novio que la acaba de abandonar, haciéndole creer que es la abuela del crío. Así comenzará la convivencia entre dos mujeres con caracteres muy diferentes: Lu es impulsiva, libre y espontánea, mientras que Margo vive atrapada en el apartamento del marido que la abandonó para irse con un hombre, incapaz de avanzar con su vida o de tan siquiera quitar los objetos de decoración que le pertenecían a él.

Tallulah3

Lo mejor del film es lo bien perfilados que están los tres personajes femeninos principales y las actrices que les dan vida: Ellen Page y Allison Janney comparten una química que se originó hace casi diez años en Juno y que aquí sostiene buena parte del conjunto. Curiosamente, Janney encarna con suma veracidad un personaje que es completamente opuesto al que da vida de forma desternillante en la serie Mom. El tercer vértice del triángulo lo conforma una estupenda Tammy Blanchard como la insegura mujer que sufre la desesperación y la vergüenza de perder a su hijo de la forma más absurda posible. A esta actriz se le da muy bien encarnar a mujeres rotas por dentro, como ya vimos recientemente en La invitación.

Tallulah

Tallulah podría pasar por un telefilm de sobremesa por encima de la media si no fuera por su reparto y un guión que disimula sus lugares comunes con buenos diálogos, así como con un pequeño estudio sobre las distintas formas en las que se puede manifestar el instinto maternal y un acercamiento honesto a sus personajes, sin recriminaciones pese a lo muy perdidos que están en la vida, pero nada de eso termina de justificar el par de horas que dura el film, dada una dilatada narración con demasiados altibajos.

6/10

13/8/16

Supervillanos domesticados

Poster Escuadron suicida

Dir.: David Ayer
Int.: Will Smith, Margot Robbie, Joel Kinnaman, Viola Davis, Jared Ledo, Jai Courtney, Cara Delevingne, Jay Hernandez, Scott Eastwood
¿De qué va?: La oficial de Inteligencia Amanda Waller tiene un plan: crear un grupo secreto de villanos custodiados por el Gobierno para destinarlos a misiones prácticamente suicidas a cambio de una rebaja de sus penas. Cuando el caos se desata en Midway City, llega el momento propicio para que Deadshot, Harley Quinn, Capitán Boomerang y demás, utilicen sus habilidades letales para salvar el mundo.

Reseña: Tres tráilers, muy bien editados y acompañados de la música perfecta (todo suena genial al ritmo del Bohemin Rhapsody) fueron suficientes para ponernos los dientes largos con Escuadrón Suicida. Sin embargo, cada avance que salía, más colorido y cómico que el anterior, nos hacía sospechar que la Warner no estaba segura de cuál era el tono que quería darle al film. El punto de inflexión se produjo ante el estreno de Batman v Superman: El Amanecer de la Justicia, pues lo que tendría que haber sido la sólida base sobre la que construir el universo cinematográfico de DC no obtuvo el rotundo éxito que se le pronosticaba. Por ello, el estudio se la jugaba tanto con Escuadrón Suicida que hizo todo lo posible para convertirla en el hit de masas que necesitaban cuando, en realidad, una película de estas características necesitaba de la libertad de la que gozó Deadpool para funcionar. Salta a la vista que no ha sido así.

SUICIDE SQUAD

Escuadrón Suicida tiene muchos problemas. Uno de los principales es el montaje. Terrible. En cuanto te guste un poco el tema de superhéroes la película será entretenida, desde luego, pero carece de ritmo interno nada más empezar, con la forma atropellada y deficiente de presentar a sus numerosos personajes, a base de flashbacks y fichas policiales. Ahí ya es evidente que la película se va a centrar en Deadshot y Harley Quinn, el resto viene a hacer bulto (lo de Slipknot da mucha vergüenza ajena), y aún así, los orígenes de la novia del Joker están muy mal gestionados. El film no es todo lo divertido y cafre que se cree, sino pura pose; los mejores gags ya estaban en los tráilers, la acción es rutinaria y poco imaginativa y esta pandilla de villanos es más blanda que la de la oveja Shaun. Oímos varios veces que Deadshot es un mercenario letal, que Harley Quinn está muy loca y que Capitán Boomerang es un gilipollas, pero jamás les vemos hacer nada que respalde la fama que precede a cada uno de ellos. De hecho, Will Smith hace de Will Smith, con la indispensable moralina familiar que mete en cada película que hace incluida. Ya no es una cuestión de que deberían soltar tacos y sangrar, que también, sino de que son demasiado “normales” para que el espectáculo sea todo lo salvaje que promete. Pero claro, poco más se puede hacer si querían mantener una calificación para todos los públicos.

SUICIDE SQUAD

En lo que respecta al guión, tiene líneas de diálogo que parecen escritas por un chaval de 15 años, abusa de ciertas soluciones (¿cuántos helicópteros se estrellan en el film?) y tiene varias incongruencias graves. El libreto de Deadpool era la cosa más sencilla del mundo, pero estaba reforzado a base de salidas de tono y estupideces hilarantes. Aquí no hay suficientes gags como para dejarnos llevar por su farragosa trama. Lo mejor, sin duda alguna, es Margot Robbie luciéndose como Harley Quinn, y situándose por encima de una película que no siempre resulta el mejor vehículo para convertirla en el personaje icónico que está llamado a ser. Habrá que esperar a ese spin-off centrado en su personaje y en el que se debería explorar mejor su relación con el Joker, un Jared Leto con escaso margen para demostrar su versión del archienemigo de Batman, pues el montaje no sólo suprime la parte más violenta de la relación de pareja de estos dos, sino que reduce al personaje a un gangster pintorreado que no hace prácticamente nada, confiando en que la fama que precede al personaje haga el resto.

EscuadronSuicida1

Cuando se defiende una película diciendo que “es entretenida”, entonces no hay mucho más que decir de ella. Hay suficientes películas de superhéroes y blockbusters veraniegos potentes como para tener que dar palmas ante un producto así, un vendehúmos en toda regla que, entre lo mucho que se recrea en el escultural cuerpo de Margot Robbie y los cachetes en el culo, posee un alarmante componente sexista. Conste que David Ayer me parece un buen director y Corazones de acero (Fury) la muestra de que era el indicado para un trabajo así, pero probablemente, las prisas por tener un guión listo rápido y la presión ejercida por un estudio preocupado en la franquicia que aspira a ser su buque insignia han hecho mella, dando como resultado una propuesta que se antojaba tan apetecible a priori como fallida a posteriori.

4’5/10